De todos los convenios internacionales que tratan de la seguridad marítima, el más importante es el Convenio internacional para la seguridad de la vida humana en el mar, más conocido como Convenio SOLAS, que abarca una gran variedad de medidas destinadas a acrecentar la seguridad de la navegación. El Convenio es también uno de los más antiguos en su género: la primera versión se adoptó en 1914 tras el hundimiento del Titanic, que costó la vida a más de 1 500 personas. Desde entonces ha habido cuatro versiones más. La presente se adoptó en 1974 y entró en vigor en 1980. A fin de facilitar la consulta de todas las prescripciones del Convenio SOLAS aplicables a partir del 1 de julio de 2014, esta edición contiene el texto refundido del Convenio, sus Protocolos de 1978 y 1988, y todas las enmiendas en vigor desde entonces. La Organización Marítima Internacional (OMI), que celebró su primera reunión en 1959, es un organismo especializado de las Naciones Unidas dedicado a asuntos marítimos. Sus principales áreas de interés pueden resumirse en la frase: Una navegación segura, protegida y eficiente en mares limpios. A lo largo de los años, la OMI ha impulsado y promovido la adopción de más de 40 convenios y protocolos, y de más de 1 000 códigos y recomendaciones, referentes a la seguridad marítima, la prevención de la contaminación del mar y otras cuestiones. De todos esos instrumentos, los más importantes son de obligado cumplimiento para los buques dedicados al comercio internacional, e incluso las recomendaciones tienen a menudo un alcance universal. A fin de garantizar la correcta implantación de sus medidas en todo el mundo, la OMI administra su propio programa de cooperación técnica, proporciona servicios de consultoría y asesoramiento, organiza cursos de formación personalizados, mediante becas, y de carácter general, a través de varias instituciones, y difunde información sobre sus actividades mediante un amplio programa de publicaciones.